ארץ המינוטאורים – מלחמת הדרקונים השלישית 3 – השעה האפלה מכל

הספר הזה יצא לראשונה בשנת 1996, וזאת הייתה שנה קשה מאוד ל-TSR. בניגוד לתחילת שנות ה-90, שהיה תור הזהב הבלתי מעורער של רומח הדרקון, הממלכות הנשכחות ויציאתם של השמש השחורה ורייבנלופט, בתקופה הזאת הקוראים כבר התחילו להראות את עייפות החומר. מכירות הספרים הדרדרו ביותר, וגם סדרות הספרים לא הצליחו להמריא. בשמש השחורה, הוחלט לסגור את ליין הספרים, והספר האחרון יצא באפריל 1996 בקול ענות חלושה. רייבנלופט עברו משלושה ספרים בשנה לשניים ואילו הביקורות שהתחילו להתקבל מהספרים החדשים של רומח הדרקון והממלכות הנשכחות הכניסו אותם ללחץ. הדוחות הכספיים הראו הפסדים רבים ו-TSR הבינו שאין להם ברירה, אלא לסגור את השערים. למזלם, חברת Wizards of the coast הגיעה וחילצה אותם מהבוץ, תוך כדי שתחילה היא קונה את ליין הספרים, ולאחר שנתיים היא גם קונה את מותג ה-D&D (שמלכתחילה, הייתה המטרה שלהם) והתחילה לנהל אותם ביד רמה. 

ברומח הדרקון, שנה לפני כן, יצא דרקונים של להבת קיץ וגרם להרבה אנשים להפסיק ולקרוא את הספרים. נראה היה שהספר הזה סימל את הסוף מהבחינה של אוהדי רומח הדרקון. לא רק שכמעט כל הדמויות לא שרדו את הספר, אלא שהוא היה גראנד פינאלה ולא נראה שממשיכים עם עלילת הספרים. במקום זה, TSR התחילו לכתוב סדרות שאינן קשורות לגיבורים, בדרך כלל הרפתקאות בעולם שמתרחשות בתקופות זמן שונות. סדרות כמו הלוחמים (שניתקל בה בקרוב), והגזעים האבודים גרמו לנטישה המונית של הסדרה (וגם אני ביניהם). כש-Wizards הגיעו, דבר ראשון שהם עשו היה להתחיל ליין חדש (העידן החמישי), תוך כדי יצירת בלבול היסטרי בספרים שכבר קיימים, וגם הם שכרו מחדש את מרגרט וייס כדי שתכתוב עבורם ספרים חדשים, בניסיון לייצר רנסנס מחודש, שיש אומרים שהצליח ויש אומרים שלא. אבל ללא ספק, השנים 95-97 היו השעה האפלה של הספרים, עד כדי כך שבעקבות הזעזוע של Wizards, לא יצאו ספרים בכלל במחצית הראשונה של 1997 עקב ביטולים מרובים, רצונו של ר. א. סלבטורה לפרוש מכל הסיפור הזה, וביטולים כלליים. 

בתוך כל הסיפור הזה, מובהל ריצ'ארד נאק, אחד מהסופרים האהובים ברומח הדרקון, לכתוב ספר המשך לקאז המינוטאור. מכיוון שכל דבר ברומח הדרקון חייב לבוא בסדרה, הם מכניסים את הספר בסדרת ההיסטוריות האבודות. זאת ועוד, על מנת למכור את הספר כמה שיותר, הם משתמשים בתרגיל מלוכלך מאוד, שהוא לכתוב ספר שהוא לא המשך לספר, אלא לסיפור קצר של נאק שהופיע באחת האנתולוגיות, שיכריח את האנשים לקנות אנתולוגיות מלאות בסיפורים דפוקים רק בשביל לקרוא את הסיפור שלו (דבר שעושים עד עצם היום הזה). הסיפור שעליו מדובר הוא "קאז וילדי הדרקונית", שהופיע באנתולוגיה "הדרקונים של קרין" והיא כללה מספר סיפורים ממיטב סופרי רומח הדרקון. למרות זאת, ניתן לקרוא את הספר גם מבלי לקרוא את הסיפור הקצר.

ועכשיו נגיע לספר עצמו. אנחנו מצטרפים לקאז חמש שנים לאחר הספר הקודם, ובו הוא מחליט להתמקם בכפר מינוטאורים משלו. השמועה על החיים הטובים בכפר של קאז עושה לה כנפיים ומדי יום ביומו מגיעים מינוטאורים חדשים לכפר שלו מאימפרית המינוטאורים שבנתוסק. לאחר שגיסו של קאז מגיע לנתוסק ונעלם שם, קאז יוצא אחריו כדי לגלות את גורלו ומגלה הפתעות חדשות בעיר ואת האיום שנשקף לכל הגזע המינוטאורי.

הסיפור עצמו לא רע בכלל ונראה כאילו קאז המינוטאור נכתב כהקדמה לספר הזה. כמו כן, הספר מכיל את אחד הטוויסטים הטובים ביותר בספרי רומח הדרקון, ברמה גבוהה מאוד, שמשפיע על העולם כולו, אבל מכיוון שהוא נכתב באחד הספרים הנשכחים ביותר בעולם, איש כמעט אינו מכיר אותו. מעבר לכך, הספר התקבל בביקורות פושרות וחלקן אפילו נוראות. העולם השתנה מבחינת ספרי הפנטזיה, במיוחד שבאותה שנה יצא גם ספר שעשה די הרבה רעש בעולם הפנטזיה, "משחקי הכס", ששינה את חוקי המשחק והפך את מרבית ספרות הפנטזיה הג'נרית ללא רלוונטיים לעשרים השנים הבאות ולקוראים אותם למתלהבים הצועקים "רומח הדרקון שולתתת!!!1". השינוי שחל בעולם הספרות יאלץ את TSR ולאחר מכן את Wizards לבצע שינויים בעצמם, חלקם מוצלחים יותר וחלקם מוצלחים הרבה פחות, שיגרמו להם להבין שכבר אי אפשר לזלזל בקוראי הספרות וכי הם לא יקנו כל ספר רק בגלל שיש עליו לוגו של סדרה אהובה. הספר מקבל את הציון 7.5 מתוך 10 בסולם צפריר וזה רק בגלל הטוויסט המדהים שלו. ספר מומלץ לכל אוהבי המינוטאורים באשר הם.

סוף כל סוף אנחנו עוזבים מאחור את מלחמת הדרקונים השלישית ופונים 500 שנה קדימה, מתקדמים במהירות לעבר החורבן הגדול, ומגיעים לאזור קצת יותר קריר.

 

1 Comment

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s